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Pourquoi les femmes ne proposent pas

Pourquoi les femmes ne proposent pas

En 2016, Hillary Clinton a brisé les plafonds de verre, Sheryl Sandberg nous a dit de nous "pencher" et Beyonçois a chanté des hymnes sur la façon dont les filles dirigent le monde. Mais en ce qui concerne la demande en mariage, les femmes se débrouillent très bien. Pourquoi est-il toujours aussi difficile pour les femmes de demander: "Veux-tu m'épouser?" Pour le savoir, nous avons mis l'écrivaine chevronnée Sarah Z. Wexler sur l'affaire. En tant que mariée récemment fiancée (maintenant mariée), Wexler était au diapason de la lutte intérieure à laquelle de nombreuses épouses doivent faire face: elles vivent avec leur partenaire, elles ont discuté du mariage d'innombrables fois, elles ont peut-être même choisi un engagement de diamant anneau-et pourtant, ils n'ont pas l'intention de proposer à leur homme. En fait, beaucoup ne songeraient jamais à poser la question.

Comme l'expliquent Wexler au cours d'entretiens avec des historiens, des sociologues et des experts en relations, de nombreuses raisons découlent de la permanence de traditions culturelles profondément enracinées (pensez: des années de relations dominées par les hommes et d'inégalité économique). Cependant, en parlant à de vraies épouses qui se sont fiancées sur proposition féminine, Wexler a constaté qu'en bouleversant la norme, vous ne faites que défendre votre cause et celle de votre relation, et que les avantages de le faire l'emportent largement sur les inconvénients ou le jugement sociétal. d'assumer un rôle non traditionnel et demander à un homme ces quatre petits mots.

Dans les semaines qui ont suivi le fait que Tony et moi ayons parlé de nous fiancer et de choisir l'anneau, j'ai passé tout mon temps libre à réfléchir à des moyens adorables qu'il pourrait me proposer. Il pourrait écrire "Veux-tu m'épouser?" sur un mur de notre nouvelle maison, que nous passions chaque nuit à peindre; il pourrait placer la bague dans un tiroir de la commode de l'un des magasins de meubles vintage que nous avons visités le week-end; il pourrait l'attacher à la laisse de l'un de nos chiens, Ginsberg et Sunny, et me demander si j'avais envie d'aller faire une promenade. Quand j'ai envoyé ma liste à un ami, elle a dit: "Si vous avez tant de bonnes idées, pourquoi ne proposez-vous pas?"

Jusque-là, cette pensée ne m'avait jamais traversé l'esprit. C’est vrai, j’étais une femme autonome qui n’avait pas peur de faire le premier pas: après quelques jours de discussion en ligne, c’était moi qui demandais à Tony de se rencontrer. Après qu'il n'ait pas passé une nuit chez lui pendant des mois, c'est moi qui ai suggéré de vivre ensemble. Au moment où nous avons signé un prêt hypothécaire de 30 ans pour une maison à Portland, en Oregon, je savais que j'étais prêt à épouser Tony. Mais je craignais que si je faisais une demande, je ne saurais jamais vraiment si nous nous étions fiancés avant qu'il soit prêt. Même si je savais qu'il dirait oui si je le demandais, je ne voulais pas le faire sentir pressé ou pressé. Il y avait quelque chose qui me donnait envie d'être sûr à 100% que le fait de plaire à tout le monde, plaire aux gens, ne serait pas simplement content d'accepter Tony, il était seulement sûr à 95% de ce qu'il voulait (c'est plus qu'une coïncidence que son nom soit à l'envers sorts "y pas").

Je me suis aussi inquiété de ce que certains de nos amis et de notre famille pourraient penser. Je pouvais pratiquement entendre ce que les gens pourraient chuchoter si je proposais - qu'à 34 ans, je m'y précipitais peut-être parce que ma fenêtre de fertilité se fermait. Je me sentais en conflit: je suis féministe, je ne vis pas ma vie en me basant sur ce que les autres pensent, et je savais qu'il dirait oui, mais quelque chose me retenait encore.

Je suis sûr que je ne suis pas la seule femme progressiste qui hésite à proposer. Combien de selfies avec bague de fiançailles avez-vous vu d'une femme rayonnante tenant sa main ensanglantée avec la légende "J'ai dit oui!"? J'ai rencontré des dizaines d'amis dans mon fil Facebook et peut-être une cinquantaine de pas vraiment amis du lycée, mais je n'ai pas encore rencontré de "Il a dit oui!" poster. Ce rite de passage dans les médias sociaux (ou se vanter, selon votre perception) n'a fait que renforcer nos normes collectives entourant les propositions.

Dans une enquête menée en 2014 par Associated Press auprès de couples hétérosexuels mariés, 5% seulement ont été pris au piège après la proposition de la femme. Encore plus surprenant, 23% des femmes pensent toujours que c'est "inacceptable" de le faire. "Je n'ai vu aucune preuve montrant que l'homme demandant à la femme était devenu moins commun", déclare W. Bradford Wilcox, directeur du National Marriage Project, une initiative non partisane et non sectaire de l'Université de Virginie. qui recherche et analyse le mariage en Amérique.

Pourquoi sommes-nous coincés dans nos voies? Peut-être est-ce dû au fait que des siècles d'hommes ont appelé la relation. Considérez les origines de la proposition: l'homme demanderait au père de la mariée la permission de l'épouser car, historiquement, les mariages étaient arrangés sans le consentement de la femme et transféraient essentiellement la propriété et le contrôle de la femme de son père à son mari. "En Europe et au début de l'Amérique, les femmes ont été forcées de se marier pour nouer des alliances militaires et des ententes commerciales ou pour élever leur statut social", déclare Stephanie Coontz, professeure d'histoire et d'études familiales au Evergreen State College d'Olympia, Washington. et l'auteur de Le mariage, une histoire: comment l'amour a vaincu le mariage. Se marier pour l'amour a commencé à la fin du XVIIIe siècle, mais reposait toujours sur l'inégalité car, comme le souligne Coontz, "la femme dépendait de son mari et tous les rituels du mariage et des fiançailles l'ont souligné. Bien sûr, elle ne pouvait pas". t demander à quelqu'un de s’occuper d’elle et de la soutenir financièrement pour le restant de ses jours, elle a donc dû attendre d’être interrogée. "

Mais nous vivons maintenant dans un monde où 70% des femmes ayant des enfants de moins de 18 ans travaillent et plus de 37% des femmes gagnent un revenu supérieur à celui de leur mari, selon les statistiques de 2014 du Bureau of Labor. Alors, pourquoi attendons-nous toujours que l’égalité économique joue un rôle déterminant dans la création de l’égalité de proposition?

Les femmes modernes avec qui j'ai parlé et qui ont proposé leur mari maintenant ne l'ont pas fait parce qu'elles avaient besoin de son salaire ou s'inquiétaient de son engagement. "Je déteste quand les gens supposent que j'ai fait une proposition parce que j'étais nerveuse parce que David ne le ferait pas ou que j'en avais marre d'attendre", a déclaré Maya Horowitz, 28 ans, rédactrice en chef d'une start-up technologique à Palo Alto, en Californie. petit ami biologiste de l'évolution, 34 ans, en ce jour de la Saint-Valentin. "Nous avions discuté de notre relation en profondeur et convenu que nous voulions nous fiancer. Je voulais être celui à qui demander, parce que je voulais faire quelque chose de gentil pour David." Horowitz l'a surpris en publiant une annonce dans le journal local disant: "Tu es l'amour de ma vie et mon meilleur ami. Je ne peux pas imaginer mon avenir sans toi. Veux-tu m'épouser?" Il a dit oui.

Quand Horowitz a demandé à sa nouvelle fiancée s'il pensait que c'était émasculant si une femme le proposait, "il a déclaré que les hommes à qui on proposerait de se sentir mieux devraient se sentir encore plus en sécurité dans leur masculinité que quelqu'un les aime assez pour le faire".

Même ainsi, les idées traditionnelles sur ce qui est convenablement masculin et féminin demeurent prédominantes dans notre culture, explique Jack Drescher, psychiatre et psychanalyste à New York qui a étudié le genre au sein de la communauté LGBT. "Et malgré les nombreux progrès réalisés par les femmes dans la réalisation de l'égalité, la plupart des gens acceptent certains stéréotypes", a-t-il déclaré.

Certains soutiennent que les femmes elles-mêmes ne remettent pas en question les stéréotypes, qu'elles le reconnaissent ou non, mais bon nombre d'entre elles espèrent encore être balayées. "Bien que les femmes aient évolué à bien des égards et n'aient pas" besoin "de se marier, il existe toujours ce désir culturel profondément ancré d'avoir la proposition qui concrétise le rêve du chevalier blanc", a déclaré Sherry Amatenstein, assistante sociale clinicienne agréée. à New York et l'auteur de Le conseiller matrimonial complet. Nous avons vu cela se produire dans la culture pop sur une douzaine de saisons de The Bachelorette. Même si la femme détient le pouvoir dans chaque épisode, en réduisant le nombre de ses prétendants, elle choisit son mec en finale et attend ensuite qu'il propose de le rendre officiel.

Il y a un groupe de femmes qui bousille le statu quo: grâce à la décision de la Cour suprême en matière d'égalité des mariages de 2015, nous voyons plus de femmes proposer - bien que d'autres à. Les femmes hétérosexuelles vont-elles suivre leur exemple? "Le mariage homosexuel a dérogé à certaines normes, mais je ne suis pas sûr que cela aura un effet d'entraînement majeur sur les propositions de mariage hétérosexuel", affirme Drescher. "Mais il nous a fallu beaucoup de temps pour nommer une femme à la présidence, de sorte que de plus en plus de femmes assument des rôles de genre" non traditionnels ", cela pourrait accélérer l'acceptation sociale des propositions des femmes."

En attendant, cependant, il y a des femmes comme Horowitz qui n'ont pas attendu que la société rattrape leur retard et qui en soient plus heureuses. En 1974, à 23 ans, Jean Oglethorpe de Fort Myers, en Floride, a proposé à Jim, maintenant son mari, âgé de 42 ans. "Après avoir vécu ensemble pendant plusieurs années, j'étais plutôt factuel. Je ne lui ai pas demandé de me marier en tant que tel, je lui ai simplement dit qu'il était temps de se marier et qu'il aurait besoin d'un costume pour l'occasion. ," elle dit. Vous pensez peut-être qu'une femme qui a mis son mariage en marche si directement aurait fait des vagues à l'époque, mais Oglethorpe pense que nous sommes en réalité plus rigides avec nos propositions. Dans les années soixante de l'amour libre, "personne ne semblait s'intéresser beaucoup aux aspects traditionnels de la fréquentation et du mariage", dit-elle. "Je ne me souviens d'aucun de mes amis ayant eu une proposition formelle comme celles que vous voyez aujourd'hui."

Pour Carlyn Butcher, 31 ans, d’Alexandria, en Virginie, il s’agit plus de spontanéité que de formalité. À 25 ans, elle posa la question à l'improviste sur une plate-forme de métro à Steve, alors âgé de 26 ans, moins de deux ans après le début de leur relation. Butcher considérait sa proposition comme un acte d'amour et un moyen pour sa voix d'être à la hauteur de celle de Steve en exprimant ce qu'elle voulait.

"Je pense que c'est triste si une femme veut se marier mais ne fait pas de proposition car elle a l'impression que les conventions de la société lui disent que ce n'est pas bien, qu'elle va émasculer son partenaire. Détruisez les conventions de la société!" dit Boucher. "Maintenant que Steve et moi avons une fille, je suis encore plus heureux de l'avoir proposée car cela lui montrerait qu'elle ne devrait pas avoir peur de défendre ses droits."

Tandis que beaucoup de femmes craignent de paraître agressives ou dominantes en proposant, adopter cette approche peut donner le ton à une relation plus progressive. Comme le dit Butcher: "Ma proposition n'était que le premier signe que nous ne nous tiendrions pas dans des rôles à l'ancienne. Steve est un partenaire et un père incroyablement impliqué, serviable. Il fait la vaisselle, prépare le dîner."

Il en va de même pour Ellie Casson, âgée de 31 ans, d'Oakland, en Californie, qui a proposé à son mari, Jamie, de s'installer sur la plage au Mexique en 2012; elle est maintenant le principal soutien de famille du couple, tandis que Jamie s'occupe davantage de la garde des enfants. "Ellie est tellement forte et confiante, je ne pense pas que quiconque ait été surpris qu'elle me l'ait proposé - sauf moi!" Dit Jamie. "J'étais totalement pris au dépourvu; je devais la faire me demander deux fois. Je ne suis pas du tout déçu de ne pas avoir pu proposer. Je suis juste content d'avoir épousé Ellie."

En fin de compte, j'ai décidé de suivre la voie traditionnelle et d'attendre que Tony se mette à genoux, ce qu'il a fait le mois suivant notre emménagement dans notre nouvelle maison. Même si je ne changerais pas la façon dont j'ai choisi de commencer mon mariage avec Tony, je ne peux m'empêcher de souhaiter que ma future fille, ou la fille de ma fille, n'hésite pas à demander à l'homme de ses rêves s'il le veut bien. pour sa main en mariage.