Les mariées

Lois sur le mariage des enfants aux États-Unis et dans le monde

Lois sur le mariage des enfants aux États-Unis et dans le monde

Les lois sur le mariage des enfants sont plus laxistes aux États-Unis qu'au Zimbabwe (et en El Salvador, au Guatemala, au Malawi et au Honduras), qui fait partie des huit pays qui ont interdit le mariage d'enfants au cours des trois dernières années seulement.

En revanche, le mariage des moins de 18 ans est légal dans les 50 États. Les lois des États-Unis sont insuffisantes pour deux raisons principales: chaque État applique des règles légèrement différentes en ce qui concerne l'âge du mariage, et un certain nombre d'échappatoires fixent à 13 ans l'âge minimum du mariage ou permettent aux États de ne pas avoir d'âge minimum.

En Floride, où 16 000 enfants se sont mariés entre 2011 et 2015, une fille enceinte de tout âge peut se marier. En Afghanistan, à l’instar de certains États américains soumis à une réglementation plus agressive, l’âge minimum du mariage est de 15 ans avec le consentement des parents ou du juge et 16 ans sans son consentement.

Alors que les filles sont les plus exposées au risque dans des pays comme l'Inde, l'Ouganda et le Bangladesh, le mariage d'enfants à tout âge, quel que soit le pays, les enfants de tout statut socio-économique peuvent faire dérailler la vie d'une personne et la rendre vulnérable aux abus. Aux États-Unis, une personne ne peut pas acheter une voiture, signer un bail ou se qualifier pour certains types d’emplois âgés de moins de 18 ans. Si les choses vont au sud avec le mariage d’une personne âgée légalement autorisée ou contrainte par les parents, un enfant n'a nulle part où se tourner pour obtenir de l'aide.

Deux exemples tragiques de cela ont été mis en lumière dans un segment de la BBC pour "America First?" séries. La pièce présente Angel McGehee et Sherry Johnson, qui sont toutes deux devenues des épouses enfants aux États-Unis à différents âges et à différentes époques.

McGehee venait d'avoir 13 ans quand elle s'est mariée dans le salon de son enfance à Idaho. Elle dit que le mariage et l'accouchement pour la première fois à l'âge de 15 ans ont été orchestrés par sa propre mère. McGehee pense que c’était un stratagème pour entraver son indépendance. "J'étais l'esclave de mon premier mari, j'étais également esclave de l'idée que ma mère voulait que nous soyons tous ensemble et que j'aie des enfants si jeunes", a-t-elle déclaré.

Âgée de 26 ans et de cinq enfants (dont deux avec son deuxième mari), le choix légitime de sa mère a changé à jamais la vie de McGehee: "J'ai toujours tout ce bagage émotionnel de vouloir faire quelque chose de ma vie maintenant. C’est vraiment tout le temps que je pense à ce que j’aurais pu faire ou avoir pu être. "

Sherry Johnson, originaire de Floride, n'avait que 11 ans et était enceinte lorsque sa mère l'a forcée à épouser son violeur de 20 ans. À 16 ans, elle a eu six enfants. "C'était ma vie: avoir des enfants et essayer de survivre et de vivre pour eux", a-t-elle confié à la BBC. "Ce n'était même plus à propos de moi." Aujourd'hui, Johnson collabore avec les législateurs de Floride pour éliminer les échappatoires qui continuent de priver les enfants de leurs droits vis-à-vis de leur avenir.

"Nos clients, ils viennent de tous les niveaux socio-économiques", a déclaré Fraidy Reiss, fondatrice et directrice exécutive de Unchained at Last, une organisation qui aide les femmes et les filles américaines à quitter les mariages forcés ou arrangés. "Vraiment, le point commun entre nos clients est qu’ils sont presque toujours des filles et que les auteurs sont presque toujours leurs parents."

Les défenseurs des droits de l’homme établissent des comparaisons entre les États-Unis et l’Afghanistan pour prouver un point: même s’ils ont accepté d’aider à mettre fin au mariage des enfants d’ici 2030 afin de soutenir les efforts de ce pays, les États-Unis continuent de rater des occasions d’interdire le mariage des enfants. En mars, le New Hampshire House, dirigé par les républicains, a aboli un projet de loi qui aurait porté l'âge minimum du mariage de l'État de 13 à 18 ans.

La politique du New Hampshire en matière de mariage a été mise en cause par Cassandra Levesque, une éclaireuse consternée par le fait que les enfants pouvaient se marier si jeunes dans cette ville. A l'époque, le représentant de l'État républicain, David Bates, avait qualifié l'échappatoire juridique de "loi en vigueur depuis plus d'un siècle, qui fonctionnait sans difficulté", affirmant qu'elle n'était que mise en cause, à la demande d'un mineur. faire un projet Girl Scout ".

La semaine prochaine, un groupe de défenseurs se rendra dans la capitale de l'État pour faire adopter une loi qui fixera l'âge minimum du mariage en Floride à 18 ans. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a signé un projet de loi à cet effet en juin. Cela a eu lieu après que le gouverneur du Texas, Greg Abbott, ait signé un projet de loi similaire dans un État autorisant près de 35 000 mariages d'enfants entre 2000 et 2010.

En bref, les États-Unis n’ont pas besoin de regarder au-delà de leurs propres frontières pour comprendre la réalité troublante du mariage des enfants au XXIe siècle. "Ainsi, lorsque nous avons défini notre politique étrangère et que nous parcourons le monde, nous constatons que le mariage avant 18 ans constitue une violation des droits de l'homme, force les filles à l'âge adulte avant qu'elles ne soient prêtes, et nous devons mettre fin à la situation actuelle." ça, "dit Reiss. "Mais chez nous, aux États-Unis, en 2017, le mariage avant 18 ans est légal dans les 50 États."